Alfassi Books

PLEASE VISIT ALFASSI BOOKS NEW (AND MUCH NICER) WEBSITE at alfassibooks.weebly.com

For about five years I lived in a beautiful old building at 31 Alfassi St. in West Jerusalem. The house was falling apart. Balconies got dislocated from the building, walls had scary cracks in them and leaks occurred every time it rained. The owner wasn’t interested in renovation and tried to cut the cost of basic maintenance. Our building was populated mostly by students who shared the 6 apartments and was known for its great roof parties and Shabbat potlucks.

Once an architect student pointed out to me that the cursive stairway created sort of a pier that wasn’t usable for living but only for aesthetics, and today no developer would build such a space. Soon after that conversation we brought some chairs and speakers and hung some artwork on its walls and the old stair room became one of my favorite places in the building. New stair rooms are often narrow, ugly and functional while the old ones are often beautiful and give an ease to the soul when you’re using them.

    When the owner demolished 31 Alfassi St. and turned it into a condominium, I was already in Brooklyn. Like all of my friends who used to live there, I felt sadness in my heart, almost as if a friend passed away. The building had personality, the walls could tell our stories and we had so many precious moments that took place within those old brick walls. On my next visit to Jerusalem, it was already a construction site and I couldn’t get in. Jerusalem has lost many of its most beautiful buildings over the past decade, often to much higher and uglier buildings than the luxurious condominium that is now 31 Alfassi St, which is ugly in its own unique way.

Alfassi Books is a named after that building and it’s a publishing company that celebrates the opportunity of having old and new dwell together. It offers an artistic metaphor of what a renovation of 31 Alfassi St. might look like. Alfassi Books is devoted to writings and art projects that combine old and new ways of creative expressions like typewriters and Facebook, old records and ebooks. Alfassi Books offers services that seem to disappear, like snail mail writing help, but doesn’t hesitate using modern technology such as this website in order to show them.

Alfassi Books is an independent publishing house based on the gift economy model. 

paypal2

    Alfassi Books products are offered for free via snail mail (what?? Are you serious? yes! let me explain)

Alfassi Books is based on the model of gift economy. The blood bank, Wikipedia and Freecycle are examples of gift economies, where people give their knowledge, blood or belongings not in order to receive money but for other reasons, usually to help strangers they’ve never met who might benefit from their action. There are many variations of gift economy. I chose to offer both a sliding scale if one wish to pay for a book/service and offer an option of giving some of your own time/money/talent to another cause you’d like to support. I wish to value art not as a commodity and I believe this model reflects that. Using that model I managed to raise $500 to Doctors Without Borders from the sales of the first Magic Bagel book, that I dedicated to a friend of mine who passed away a short time before he was supposed to start practicing medicine. I do have costs and spend a lot of time making this art, and I wish to at least cove my costs.

I don’t want to price the booklets and the services – each price might be too much for those who can’t afford it or too little for those who might not value something that is cheap. As for the letters writing service, some letters were rather silly or light and some were equivalent to a therapy session, some were very meaningful and helpful to the writers and some weren’t as much. I leave the pricing of such service to the receiver to decide how much it was valuable to him or her.

An average booklet cost me about $0.50 to make plus postage ($0.50-$0.70 within the US and $1.15-$2.20 abroad). Magic Bagel booklets are pretty fast to assemble while creating a sketchbook using a record cover is pretty time consuming. You can decide for yourself how to price such art based on how much you might pay for it. In book stores such booklets can go anywhere from $2 to $20. You’re welcome to either give something based on the hypothetical price you’d made or try to imagine the worth not in terms of money but in other terms that may speak to you depending on your point of view – love, energy, creativity, art, ideology, faith etc.

    I’ve decided to give that model a try. If you’re interested the booklets, you’re welcome to order them and either make a paypal donation that’ll help me make more booklets or support a good cause that’s important to you by giving some of your talent/money/time for free. creating these booklets is a true joy to me and I’d like to explore the idea that art is, after all, priceless.

paypal2

CYMERA_20140711_105925

20140727_160751

Sketchbooks and journals made out of old record covers

CYMERA_20140619_151706
CYMERA_20140619_151641

“Facebook Statuses”, a collection of my writings on Facebook. Mailed inclusively via snail mail.

image

wpid-the_magic_bagel_cover_3_20140625111239385_20140702224044863_20140704134658961.jpg

wpid-20140626_00002_001_20140626215501081_20140628121529044.jpg

“The Incredible Story of The Magic Bagel”, and “Around The World with The Magic Bagel”, interactive children’s stories that takes place in Beacon NY and feature a special kind of bagel with special powers. 

10177238_754648517911371_8574805603373609050_nThe Magic Bagel booklets

10576984_749975831711973_199138236462122730_n

A thank you letter from “Doctors Without Borders”

10522751_10152577601765569_4077170244365995763_n

Talking stamps

wpid-the_magic_bagel_cover_3_20140814174121656_20140815151919713_20140816151853969.jpg

 Part of “Letters, of all sorts” and a free service I offer occasionaly

wpid-the_magic_bagel_cover_3_20140814174121656_20140814210723706.jpgwpid-the_magic_bagel_cover_3_20140814174121656_20140814210509949.jpg
Learn more about The Magic Bagel at themagicbagel.com

image

2 letters from an on going art project, more details at “Letters, of all sorts”, a new snail mail letters collection. . Available through Skype as well. Please contact if you need help in writing a letter and for more details

image

families

 

wpid-the_magic_bagel_cover_3_20140802205748339_20140816163234861.jpg

From “A Jew Killed”, a short picture book memoir by Ori Alon

wpid-the_magic_bagel_cover_3_20140814174121656_20140815152552900_20140816151920075.jpg

 

Work day at Alfassi Books

 

Coming soon – “Letters, of all sorts”, a collection of letters and artwork by Ori Alon

 Alfassi Books products are available by snail mail upon request (you can fill up this form or email oribeacon@gmail.com)

paypal2

Alfassi Books by Ori Alon is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.
Based on a work at themagicbagel.com.

הדרך לעולם טוב יותר עוברת דרך צ’ארלי צ’אפלין

(פורסם לראשונה במהלך המחאה החברתית)

כבר שלושה שבועות שאני מנסה לכתוב את מחשבותיי ורגשותיי בנוגע למתרחש בארץ והמילים נתקעות לי. שמתי לב שהרבה יותר קל לי לכתוב על המתרחש בארץ כשדברים “רעים” או שאני מזהה כרעים קורים ואילו כשקורה משהו שאני מזהה כחיובי אז פתאום אני נתקע, פתאום אין מלים. אולי זה נובע מתוך העובדה שהכתיבה עצמה מסדרת את מחשבותיי בנוגע להיותי כאן ורגשותיי על שם ושבפעם הראשונה מזה כמעט שנתיים אני מרגיש רצון להיות בארץ לא מתוך קשרי משפחה, חברים, נוסטלגיה, רגשות אשם או תחושת מחוייבות אלא פשוט בגלל שאני רוצה להיות שם עכשיו, מתוך השתתפות, סקרנות, תמיכה, רצון לשינוי, הנאה ועוד. מאז שהתחילו ההפגנות בארץ אני עוקב אחר החדשות בדריכות וגם תוהה מה הייתי עושה לו הייתי כעת בארץ (כנראה שאותו הדבר, עם תינוקת וילדה בת שנתיים עושים פחות או יותר את אותו הדבר גם אם זה תוך כדי צעדה או במאהל).

לאור המצב יש איזה רצון או צורך לפתח משנה סדורה לגבי המתרחש, אנשים רבים מפרסמים הצעות שונות למערכת צודקת יותר וחלוקה הוגנת יותר של משאבי המדינה ואני חייב לומר שאני מסכים עם הרבה דברים שאני קורא אבל האמת היא שאני מבין קטן מאוד בתקציבים ובדרכי ניהולם, אין לי מושג מה יכולה להיות אלטרנטיבה ראויה למצב הנוכחי חוץ מכמה שינויים קונקרטיים ויכולים לקרות המון דבריםבדרך לצדק החברתי. מה שכן זה קודם כל מרגש לראות (זהירות, קלישאה) אחדות בעם שלא לצרכי מלחמה ופעולות המוניות לא אלימות באופן כללי זה מרגש. בראש עולות דוגמאות של מדינות רווחה ושל ישראל בעבר אבל גם של מהפיכות שהובילו לרגעים קצרים של גאווה ואח”כ לסבל רב יותר. מעבר לים אחרי כמה שבועות הדברים נראים קצת מעורפלים ושאלה אחת לא מפסיקה להישאל – מה יהיה? לרגע נראה שהנה תכף יבואו צדק רווחה ושגשוג לכל ולפעמים נראה שתכף ביבי וברק יתחילו מלחמה והכל יישכח או שפשוט הכל יידעך והדרישות יגיעו לאיזה דו”ח אי שם ללא שינוי כלשהו.

המצחיק באדם, צ’ארלי צ’אפלין, היה כנראה הרבה פחות מצחיק ופחות נוגע ללב אם לא היה לו לב רחב ופתוח לכל – לילד (יצירת מופת),לפועללמוכרת הפרחים העיוורתליהודילחלש ועוד ועוד. סצינת הסיום מתוך הסרט “הדיקטטור הגדול” היא הפעם הראשונה והאחרונה בה הנווד מדבר על המסך ובמה שעשוי להיראות היום קצת ארכאי ותמים אומר כל כך הרבה וכל כך יפה ומבטא את הרצון העז שלו לעולם טוב יותר. למרות שראיתי אותה עשרות פעמים היא תמיד מרגשת אותי מחדש, גם בגלל הנאום המדהים בפני עצמו וגם בגלל האומץ והכנות של צ’אפלין ביחס לאמנים ואנשי רוח אחרים באותה תקופה. מאוחר יותר הוא טען שאם היה יודע את מימדי השואה בזמנו לא היה יוצר קומדיה מהמתרחש בגטו. המלים שלו בתור הינקלר/הנווד אשר מדבר כשליט העולם אמנם לא מציינות שום בקשה ספציפית ממשלה כלשהי אך הן פונות ללבו של האדם, כל אדם, בדרישה שאי אפשר להתעלם ממנה לפתוח את הלב ולחשוב קצת על המצב אליו האנושות הגיעה. צ’אפלין טען שכל חייו היה ונשאר ליצן וזה מעמיד אותו במקום גבוה יותר מכל פוליטיקאי. אני לא יודע איך להתייחס לאמירה הכואבת הזאת, שנאמרה אחרי שהמקארת’יזם הוביל לגירושו של צ’אפלין מארה”ב, מלבד המחשבה ההיפותטית שאם ליצנים היו שולטים בעולם הוא היה גם יותר מצחיק וגם קצת יותר בטוח ואופטימי (אני לא יודע מה היה קורה עם יוקר המחייה). יש לי תחושה שליצנים אמיתיים הם אנשים עצובים יותר מאנשים אחרים.

(אפשר לקרוא את טקסט הנאום כאן)

לצערי כשאני חושב על סוציאליזם אחד הדברים הראשונים שקופצים לי לראש זה כמה הערות שקיבלתי מפעילים בתנועת נוער סוציאליסטית. לראשון לא היה לו מושג מהו מצבי הכלכלי מלבד מקום מגוריי באותה תקופה (כפר סבא) ואם הייתי צריך להמר עפ”י מקום מגורים הייתי אומר שהוא גדל בבית מבוסס משלי אבל זה לא הפריע לו להלאים את רכושי בשם העם תוך כעס גדול על העוולות השונות שביצעתי. אני לא יודע אם הוא עדיין סוציאליסט אבל אני מניח שהוא נשאר קצת אידיוט. פעיל אחר אמר לי שיש את הצד שלנו והצד שלהם ואני צריך להחליט באיזה צד אני, אחרת אני האויב. מישהו אחר אמר לי שהעולם מחולק לסוציאליסטים וקפיטליסטים ולא היתה לו תשובה לשאלתי מה אם אני לא זה ולא זה. למען ההגינות אציין שדברים אלו נאמרו לפני עשר שנים ואולי לא אלה בדיוק היו המלים אבל זאת היתה רוח הדברים. לשמחתי אני לא חושב שזו רוח הסוציאליזם או רוח המחאה בארץ אבל אני חושב על ההערות האלה מדי פעם ומזכיר לעצמי שהחלוקה הדיכוטומית בין טובים לרעים מעוורת את לבו של האדם ומפשטת שלא לצורך את מורכבותה של המציאות. כל מי שמחלק את העולם לטובים ורעים קרוב יותר בהוויתו לג’ורג’ בוש מאשר לבודהא ואני חייב לציין בצער שגם אני כנראה קרוב יותר לבוש על הסקאלה הזו. זה לא סותר את אמונתי שיש לפעול בכל האמצעים הדרושים להשגת מזון, מעון, אושר, מלבוש, מרפא, מורה ומוזיקה טובה לכל אחד ואחת בלי קשר לדת, גזע, מין, נטייה מינית או מוגבלות כלשהי. אם נקח את עצתו של צ’אפלין בנושא אז “אנחנו רוצים לעזור אחד לשני, בני אדם הם כאלה. כולנו רוצים לחיות אחד לצד השני באושר ולא בסבל (אל תבקשו ממני פתרון למחירי הדיור אבל המשך הציטוט הוא-) בעולם הזה יש מקום לכולם והאדמה יכולה לספק את הצרכים של כולם.”

ולעניינו של הבלוג ושל ישראלים בחו”ל – מה אני מתעסק עם כל אלה בכלל? דיברתי עם חבר שגר בסן פרנסיסקו והביקור שלו בארץ נפל בדיוק על גל המחאה, הוא נורא התרגש אבל אמר לי שהוא היה צריך להזכיר לעצמו שהוא רק תייר בארץ וגם אני בין הקריאה והצפייה בקטעי וידאו מהארץ צריך להזכיר לעצמי מדי פעם שאני כבר לא גר שם וגם אם ישראל תיהפך בן רגע לגן עדן עלי אדמות אנחנו עדיין לא נגור שם בזמן הקרוב. וזה לא קל, זה פחות קל בימים אלה. גם תוך כתיבת שורות אלה הזכרתי לעצמי שזה בעצם קצת לא ענייני ואפילו אמא שלי שהיא הראשונה שתרצה לראות אותנו גרים בארץ אמרה לי שלא צריכה להיות לי זכות הצבעה בארץ והיא צודקת במאה אחוז. אם בחרתי לגור כאן אז אני צריך להגיד יפה ביי ביי גם לדברים שאני אוהב ומעריך בארץ אבל אולי במקרה הזה שצף המידע הופך את זה ליותר קשה או ליותר מורכב כי זה כן קצת מרגיש כמו “להיות שם” כשרואים תמונות מההפגנות ומהמאהלים השונים. (על תפקוד האינטרנט בחיי המהגר אכתוב פוסט נפרד בקרוב).

דני ציין בפוסט שלו שהאמירה של רבין משנות השבעים כלפי מהגרים יהודים מישראל (עידוד עזיבת לא יהודים זה נושא אחר) אותם כינה “נפולת של נמושות” מהדהדת בלבו עד היום ואולי גם בקרב ישראלים רבים שהיגרו מהארץ. בכל זאת, זה לא נעים כשראש הממשלה תוקף אותך אישית או כשח”כית / גברת קוראת לך “תגיד לי אתה סתום” או שאתה בקבוצה של “אנשים מכוערים” או “לא נחמדים”. קודם כל מעניין שבשני המקרים מדובר בנבחרי ציבור יוצאי צבא שמדברים אל ציבור אזרחים כאילו הוא הטירונים שלהם. בעוד שמירי רגב כנראה סתומה בעצמה האמירה של רבין עדיין פוגעת ברגשותיהם של כמה ישראלים אז צריך להזכיר כמה דברים – אף אחד לא נפל משום מקום ובדר”כ מי שקורא לאחרים נמושות מעיד על הפחדים של עצמו ולא על מושא אמירתו. כל אחד הגיע לאיפה שהגיע בעולם או בישראל בנסיבות אישיות, משפחתיות, פוליטיות או כלכליות שונות ומשונות ואולי הגיע הזמן לדיון קצת יותר מעמיק ומכובד על היחסים בין יהודים בארץ ובתפוצות.

אז מה יהיה? לא יודע, בעיירה הצפונית והשלווה בה בחרנו לגור אנחנו בונים לנו קהילה מאוד כייפית של חברים ומשפחות, מעיין וסשה פורחות ומאושרות ובכלל יפה כאן, גלילי ונעים. לא שמתי לב למאבקים מיוחדים חוץ מהדרישה המוצדקת מהחנות של הבייגל (יותר טעים ומגוון מזה של ניו יורק, מי שלא מאמין שיבוא לטעום) שתשאר פתוחה גם אחה”צ אבל זה לא הפריע לניו יורק טיימס לפרסם כתבה עלהברוקליניזציה של עמק ההאדסון שבה משווים ישובים כאן לשכונות בעיר, אנחנו האיסט ווילג’ למי שתהתה. הרגשתי ממש כמו בארץ לא מזמן כשהמוסכניק הלבנוני (המוסכניק הכי נחמד שפגשתי בחיי) אמר לי שיש הנחה במזומן. התחמקנו מהמס ביחד וכל אחד קיטר קצת על הבעיות במדינתו המקורית תוך כדי אכילת תמרים משותפת. אם אפשר כאן אז למה לא שם?
may all beings be happy, may all beings be free from suffering

ומשהו קטן לסיום – זהו מאמר מרתק על גידול ילדים בחברה המודרנית שנכתב לאור אחת מדרישות המאבק לחוק חינוך חובה חינם מגיל שלושה חודשים

AUGUST 16, 2011 @ 08:12:AM